联邦政策如何帮助水和废水公用事业

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(内部来源)

2015年4月16日,加利福尼亚州厄普市的铁山抽水厂附近的科罗拉多渡槽

2015年4月16日,加利福尼亚州厄普市的铁山抽水厂附近的科罗拉多渡槽

摄影:Sam Mircovich /路透社

通过 黛布拉·诺普曼大卫·卡特

一月16,2018

特朗普总统宣布了本月宣布一项基础设施倡议的意图。尽管缺乏细节,但该计划预计将包括10亿美元的联邦支出,分10年进行;政策旨在利用私人部门的8000亿美元新投资,州和地方政府的更多支出,以及放松管制以加速联邦地方项目的机构批准。

总统似乎受到这样一种感觉的鼓舞,即人们认为美国的高速公路和水,废水,机场,能源,铁路和电信系统正在崩溃。

确实存在严重的问题,但事实表明,灾难远没有发生。例如,供水和废水处理设施只是美国基础设施网络的一部分,但是针对这一关键行业制定针对性的解决方案可以帮助开发新的资金和管理机制,以满足美国更广泛的基础设施需求。

假设一切都坏了的方法可能会掩盖某些地区的实际财务需求和管理问题。

As described in a recent 兰德 报告,水利基础设施的情况千差万别,细微差别很大,其中大部分由州和地方政府拥有和运营。实际上,州和地方政府已经占美国用于水和废水处理设施的资本,运营和维护的支出的94%。这些公共所有者中的许多人在管理其资产方面做得很好,但其他许多人都在挣扎。假设一切都坏了的方法可能会掩盖某些地区的实际财务需求和管理问题。

更好的方法可能是投入稀缺的资源来修复在国家的基础设施管理,融资和融资方法中实际上不起作用的问题。

与任何可行的业务一样,自来水公司的收入必须至少包括成本。收入通常来自通过一些公共审核流程批准的费率向客户收取的费用,但也可能来自土地,财产以及其他评估和税款。当拥有良好的治理安排和强大的财务管理时,大都市地区的自来水公司通常表现良好,尽管它们仍然面临着更换百年历史的昂贵管道的挑战。但是,人口统计和社会经济状况的趋势正向其​​他地方强调公用事业业务模式。

低收入社区不断壮大,中产阶级日益萎缩的城市人口较少,可用于分配自来水和污水处理厂的大量固定成本。经济状况停滞或下降的社区特别敏感—and resistant—自2000年以来,水费率平均已经比通货膨胀率高出三倍。

所有社区都在努力克服短期政治诱因,以使民选官员保持低利率。在这些地方,收费不足会导致延期维护,对新资本的投资不足以及在可能的情况下削减服务成本的螺旋式下降。不幸的是,延后的维护几乎总是导致维修费用更高。

农村社区面临的人均运营水和废水公用事业高成本(符合州和联邦法规标准)的挑战更大。对北卡罗来纳州自来水和废水公用事业公司(2008年至2016年)的分析发现,服务于1,000以下人口的公用事业比承受超过10,000人口的公用事业更有可能出现多年赤字,原因是他们不愿意提高利率。

联邦政策如何改变这个等式,国会和政府甚至应该尝试吗?特朗普政府计划向那些为其自己的基础设施项目创造新收入来源的社区提供资金的计划的细节很少,这不太可能导致经济困境地区出现新的联邦支出。

相反,更具针对性的方法可以直接解决创新的需求,更高的公用事业效率,并提高这些社区的前景。联邦激励措施可以刺激创新性水和废水系统的开发,这些系统可以完全符合环境和公共卫生标准,而其成本要比当前技术提供的成本低得多。

国会可以做的一件事是大大增加对新的《水基础设施金融和创新法案》(WIFIA)计划,EPA现有的州循环基金计划以及美国农业部的“水与环境计划”的资助,这些计划旨在为小型农村社区提供更多的低成本融资和向有需要的社区提供贷款担保。

根据国会预算办公室的说法,WIFIA下的2,000万美元预算授权可以支持多达2亿美元的贷款。为了加快创新过程,政府可以为小型水技术的开发或竞争性赠款计划设立奖励,以鼓励企业和风险投资对降低成本的技术进行投资。

由公用事业管理的针对低收入客户的费率援助生命线计划(可能通过WIFIA机制支持)可能取决于公用事业满足有关运营支出,资产管理计划或其他业务条件的某些标准,并推动公用事业向合并或其他更有效的方向发展和创新的商业模式。对最贫穷的消费者有能力负担水价的更大保证可能会刺激公用事业在基础设施改善方面进行必要的投资。

通过采取更有针对性的方法…联邦政府可以更有效地解决基础设施问题的根本原因。

通过在水和废水公用事业领域采取更有针对性的方法,与简单地分散资金以希望更多支出可能有所作为的支出计划相比,联邦政府可以更有效地解决基础设施问题的根本原因。对于其他领域,包括交通基础设施,也可以这样说。

其他基础设施部门,例如能源,货运铁路和电信系统,可能需要较少关注。这些都是盈利的企业,主要由私人掌握,并通过其定价结构进行管理以维护和投资于其系统,这些企业具有充足的资本,创新动机和资产管理能力。

即将到来的有关国家基础设施政策的辩论将不可避免地集中在美元金额上,但是真正的辩论应该集中在优先级和解决问题的量身定制的方法上。美国有大量可用于投资基础设施的资本。好的政策可以释放资金,并驱使它走向各种规模的社区中的可靠,清洁,高效和具有成本效益的系统。


黛布拉·诺普曼(Debra Knopman)是非营利性,无党派RAND公司的首席研究员,也是Pardee 兰德研究生院的教授。 大卫·卡特是RAND的助理政策研究员和博士学位。帕迪兰德研究生院的学生。通过RAND董事会成员Lovida Coleman,Jr提供了支持。兰德发起的研究和帕迪兰德研究生院的研究 约翰和卡罗尔·卡齐尔能源与环境可持续发展倡议.

该评论最初出现在 内部来源 2018年1月15日。评论为RAND研究人员提供了一个平台,可以根据他们的专业知识和经常经过同行评审的研究与分析来传达见解。