坚持事实,寻找可行的医疗保健变革

评论

(田纳西州)

通过 伊丽莎白·麦格琳杰弗里·瓦瑟曼

2009年8月29日

关于医疗保健问题的全国辩论的激烈性继续增强,言辞几乎取代了现实。问题的各个方面似乎都想要事实之外的任何东西。

决策者需要更多的光,而不是更多的热量。兰德公司(RAND Corp.)最近完成了许多研究,这些研究可能有助于为辩论提供信息。例如,我们分析了将医疗保险扩展到 约有4,500万个人现在缺乏该系统。我们的结果表明,如果整个国家采用类似于马萨诸塞州的计划,其中涉及要求大多数雇主提供承保范围,大多数人获得承保范围以及医疗补助计划的适度扩展,那么该国未参保的人数将减少多达85%。卫生总支出每年将增加约300亿美元。

从300亿美元的角度来看,美国今年可能在医疗保健上花费2.5万亿美元。因此,我们的结果表明,通过将医疗支出增加1%以上,美国可以为另外3800万人提供保险。不错。

但是,医疗保健辩论肯定不仅仅涉及增加保险范围。决策者还必须应对不断上升的医疗保健费用。不幸的是,仔细的分析没有发现任何灵丹妙药。在针对马萨诸塞州的最新研究中,兰德研究了21种控制医疗费用的政策选择。这些措施包括改革支付系统,重新设计护理服务,减少浪费,让消费者参与成本控制以及改革医疗事故法。对于许多选择,兰德无法找到有关其成本控制有效性的有力证据。其他选择只产生了少量的节省。

但是一些政策上的改变是可行的。改变医生和其他卫生保健提供者为其提供的服务付款的方式,扩大卫生信息技术的使用并规范医院的付款率,很可能将有助于遏制医疗支出的增长速度。这些措施也将为国家腾出时间来制定和实施更有希望的节省成本的措施,例如组织提供护理服务的新方法,这些方法可在诸如Mayo诊所和Geisinger卫生系统之类的地方取得成功。

作为政策分析人员,我们已经受过训练,始终将现状视为一项政策选择。那么,如果不采取任何措施扩大覆盖范围或限制成本增长,该国可以期待什么呢?医疗保险和医疗补助服务中心的研究人员估计,2009年至2018年之间,医疗保健支出将增长70%,占国内生产总值的20%。到2010年,将有690万人加入无保险的行列。

我们认为,什么也不做是不可行的选择。这将使美国人走上一条几乎没人会选择的道路。尽管卫生系统利益相关者之间存在差异,但我们也认为存在广泛共识。通过关注事实并搁置事实不支持的信念,冷静的头脑仍然可以进行有意义的医疗改革。


伊丽莎白·麦吉林(Elizabeth McGlynn)是卫生计划的副主任,杰弗里·瓦瑟曼(Jeffrey Wasserman)是兰德公司(RAND Corp.)的高级政策研究人员,兰德公司是一家非盈利机构,致力于通过研究和分析来改善政策和决策。他们在纳什维尔参加今天在Schermerhorn交响乐中心举行的医疗改革公共论坛。

该评论最初出现在 田纳西州 2009年8月29日。评注为RAND研究人员提供了一个平台,可以根据他们的专业知识和经常经过同行评审的研究与分析来传达见解。