核恐怖:真实性如何?

评论

(华盛顿时报)

通过 布莱恩·迈克尔·詹金斯

2007年5月13日

中情局前局长乔治·特纳特(George Tenet)在他的新书中写道,他最大的恐惧是“核武器”。他写道,本·拉登(Osama bin Laden)和基地组织(Al Qaeda)迫切希望发动核恐怖袭击,因为“他们了解……如果他们设法引爆蘑菇云,他们将创造历史。”

核恐怖主义的历史可以概括为:至今还没有。但这仍然是恐怖分子寻求超级破坏力的幻想,并且是其他所有人的噩梦,有一天会定期提醒人们,这可能成真。

基地组织当然有核野心,但目前尚不具备核能力。但是,没有核恐怖主义并没有阻止核恐怖主义。这就是语言的力量,仅仅把“核”和“恐怖主义”两个词紧紧地放在一边就产生了恐惧的裂变。

在1940年代原子时代的一开始,人们就想到了政府以外的人可能制造核武器的可能性。核恐怖主义阴谋带动了1950年代和60年代写的悬疑小说,例如詹姆斯·邦德(James Bond)的创作者伊恩·弗莱明(Ian Fleming)的“雷雨球”(Thunderball)。今天,是“ 24”字符杰克·鲍尔(Jack Bauer)用核弹追捕恐怖分子。

但是现实呢?我在1975年于新墨西哥州的洛斯阿拉莫斯举行的会议上发表了我关于核恐怖主义的第一篇论文。论文题目是:“恐怖分子会发展核武器吗?” 32年后,我们仍然会问这个问题。

1970年代的辩论集中在恐怖分子是否可以制造炸弹,即使他们拥有这种材料。炸弹设计者倾向于认为当时核武器设计的原理是众所周知的,因此恐怖分子很可能能够制造出粗制核武器。但是炸弹制造商仍然持怀疑态度:制造核弹所涉及的不仅仅是纸上的方程式。

由于没有核武器设计方面的专业知识,我采取了不同的方针,着眼于恐怖主义动机和意图。尽管从理论上讲核恐怖主义似乎很有吸引力,但即使是那些我们标记为恐怖分子的国家,也没有尽他们几十年前所能做的一切。

除了技术上的局限性和操作上的困难外,恐怖分子似乎在1970年代强加于自己的约束之下。他们担心大规模的不分青红皂白的暴力行为可能会损害他们的形象,威胁其群体的凝聚力,疏远其感知的选民,并引起强烈反弹,从而威胁到其生存。但是这些约束不是普遍的或不变的,而是随着时间的推移而改变的。

从1980年代开始,制约因素开始消失,大规模的恐怖暴力活动增加。到1990年代,兰德公司(Rand Corp.)的同事们都在写“新恐怖主义”一词,指的是越来越多的宗教狂热分子主动下定决心要杀人并可能寻求大规模杀伤性武器以扩大其杀伤能力。混乱。

人们对可能发生的恐怖活动的看法也改变了。在1970年代普遍发生的恐怖活动劫持人质的情况下,分析家们放大了当代的情景,并想知道拥有核武器的恐怖分子是否有一天会把城市当作人质来勒索政治让步。至少有一些恐怖分子显然是按照同样的思路思考的。后来,人们改变了担心,如果恐怖分子获得大规模杀伤性武器,他们将在没有警告的情况下进行袭击。

苏联解体以及对其庞大核武库安全性的担忧日益加深了人们对核恐怖主义的恐惧。从1980年代开始,关于美国和苏联一般如何合作打击恐怖主义的探索性讨论已发展成为旨在确保俄罗斯武器安全并为俄罗斯武器设计人员找到工作的具体计划。

冷战的结束还需要对美国的国家安全政策进行彻底的重新思考。注意力受到两个威胁:恐怖主义升级和大规模杀伤性武器的扩散。两者很容易混淆。分析人士担心,拥有核武器的敌对国家可能会倾向于用恐怖分子武装恐怖分子。即使没有国家的批准,出于经济利益或意识形态的原因,参与这些计划的流氓分子也可能会助长恐怖分子的获取。

2001年9月11日的恐怖袭击重新定义了合理性。以前被认为牵强的恐怖主义场景突然变成了可操作的推定。面对大规模死亡和破坏的现实,美国能承受得起恐怖分子再次袭击并造成更大破坏的机会吗?

随后的“全球反恐战争”(最初互换使用“恐怖”和“恐怖主义”的术语)不仅包括针对9月11日负有责任者的运动,还包括针对涉嫌追求核武器的敌对国家的运动。抢占成为国家政策。怀疑已经足够,美国入侵伊拉克摧毁了不存在的大规模杀伤性武器。

由于朝鲜已经测试过核武器,因此朝鲜核武库的不确定性较小。对于伊朗的核意图有足够的怀疑,担心伊朗和朝鲜即使不发动自杀性核袭击,也会秘密向恐怖分子提供核武器。如果证明拆除这些程序是不可能的,那么世界将面临另一种先发制人的军事攻击或接受风险的缺乏吸引力的选择。

相反,一些分析家建议,可以修改在冷战时期行之有效的威慑战略,并将其应用于新的核武器国家,甚至应用于恐怖分子本身。但是,由于害怕威慑意味着接受核武器,这种想法在官方圈子中往往会被拒绝,因此削弱了目前旨在消除核武器的努力。

能否避免核恐怖主义还是只是时间问题仍然存在于投机领域。尽管如此,它将继续成为公众忧虑的源泉,也是世界各国政府面临的一个因素。


布莱恩·迈克尔·詹金斯(布莱恩·迈克尔·詹金斯)是非营利研究组织兰德公司(Rand Corp.)的恐怖主义专家。

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该评论最初出现在 华盛顿时报 2007年5月13日。评注为RAND研究人员提供了一个平台,可以根据他们的专业知识和经常经过同行评审的研究与分析来传达见解。