绿色但不安全

评论

(《华尔街日报》,欧洲版)

通过 约翰·格雷厄姆

2007年4月18日

继2月份决定强迫汽车工业生产二氧化碳排放量较低的汽车之后,欧盟正忙于制定新规则来鼓励环保汽车。无论该计划在减缓全球变暖速度方面的有效性如何,目前正在起草的法规影响评估都需要考虑一个经常被忽视的因素:驾驶者的安全。

在布鲁塞尔长达13页的计划中,甚至没有提到“安全”一词。除非经过精心设计,否则新规则可能会无意中刺激汽车行业生产尺寸较小的防撞保护汽车。

从美国的监管错误中可以吸取教训。 1974年,国会授权将汽车燃油效率从14加倍提高到每加仑28英里。这些规定适当地减少了燃油消耗。但是,美国国家科学院估计,它们每年还导致2,000多例交通死亡和30,000例非致命伤害。

结果,美国在1990年代暂停了这些燃料经济规定超过十年。布鲁塞尔可以通过尝试预测汽车行业对法规的反应来避免类似的崩溃。当汽车制造商受到碳排放或燃油经济性限制时,它有三种选择:生产较小的汽车(因为较轻的汽车消耗较少的燃料);使引擎功率降低;或实施节油创新,例如先进的柴油或混合动力系统。

但是这种创新技术要昂贵得多。如果不大幅降低电池成本,混合动力发动机将使汽车成本增加数千欧元。同时,行业竞争压力—响应消费者需求—使汽车制造商提供越来越强大的发动机。除非对这些商品征税,否则消费者和制造商都不会选择更少的马力。

因此,提供较小的车辆通常是汽车制造商遵守环境法规的最有吸引力的方法。如果截止日期紧迫,并且公司现金紧缺,那就尤其如此。较小的汽车可以节省生产成本。鉴于欧洲的汽车车队已经比美国的车队小得多,因此裁员在欧洲可能会比在整个大西洋范围内造成更严重的后果。

当两辆小型汽车相撞时,比两辆大型汽车相撞时更多的驾驶员死亡。如果小型和大型汽车都减小了尺寸,那么挤压空间的减小会增加这两辆车上乘员的风险。仅减小大型车辆的尺寸比小型车辆更安全,但是大型车辆的乘员在单车碰撞中(例如,撞到护栏和树木时)以及与重型卡车相撞的风险更大。

在不减小车辆尺寸和安全性的前提下,有一些创新的方法可以强制使用绿色车辆。首先,如美国最近所做的那样,应针对车辆尺寸调整旨在减少碳排放的规则和税收。目前,燃油经济性标准是基于车辆的“足迹”—大致介于四个轮子之间的区域。在车辆尺寸的各种度量中,占地面积被认为是安全性的最佳替代。为了防止尺寸缩小,占地面积较小的车辆应面对更严格的燃油经济性目标。美国未选择重量作为安全指标,因为使用更轻但可能更坚固的材料不一定对整体安全不利。

其次,车辆上的消费者标签应包括总体安全等级以及燃油效率或碳排放量等级。应当鼓励汽车制造商在汽车上增加侧面碰撞安全气囊,电子稳定系统和内饰,即使这些安全创新增加了重量,消耗了更多的燃料并导致了更多的碳排放。

布鲁塞尔需要发挥创造力,以确保旨在保护地球未来的环保法规不会导致更多人丧生。


格雷厄姆先生是 弗雷德里克·帕迪(Frederick S.Pardee)彩票双色球走势图研究生院 并在RAND Corporation担任政策分析主席。他之前曾担任白宫管理与预算局信息和法规事务办公室的管理员。

该评论最初出现在 《华尔街日报》,欧洲版 2007年4月18日。评注为RAND研究人员提供了一个平台,可以根据他们的专业知识,并经常根据经过同行评审的研究和分析来传达见解。