C.亚洲大赛

评论

(国际联合新闻社)

通过 斯蒂芬·拉拉比

2007年3月5日

Gurbanguly Berdymukhammedov并非在世界范围内家喻户晓。但是最近选举前副总理兼卫生部长担任土库曼斯坦总统可能会对远离偏远中亚国家的事件产生深远影响。

土库曼斯坦的总统选举是自成为独立国家以来,前苏联共和国的第一次有争议的选举,标志着中亚新兴大博弈的重要新阶段。莫斯科,北京,华盛顿和许多欧洲国家的官员将密切注视着别尔穆罕默德夫将采取什么政策。

为什么Berdymukhammedov的选举吸引了如此关注?因为土库曼斯坦拥有世界上最大的天然气储量。结果,其对外贸易关系的任何变化都将对全球能源安全产生巨大影响。

土库曼斯坦的天然气对俄罗斯总统弗拉基米尔·普京的能源战略至关重要。俄罗斯国有天然气集团Gazprom越来越依赖土库曼斯坦天然气来满足其国内能源和出口需求。随着需求的增长和俄罗斯天然气工业股份公司的国内生产努力跟上步伐,土库曼斯坦的天然气在未来将变得更加重要。

目前,俄罗斯控制土库曼斯坦天然气出口的所有管道。这使莫斯科能够在很大程度上控制土库曼天然气的流量,并以较低的价格出售土库曼天然气,使其价格低于其自身的天然气收费。但是西方政府希望看到新的出口路线的建设绕过俄罗斯并使供应线多样化。

土库曼斯坦前总统萨帕尔穆拉德·尼亚佐夫(Saparmurad Niyazov)于12月21日去世,阻止了建设打破里约对出口路线的俄罗斯垄断的跨里海管道建设计划的努力。

尼亚佐夫本人开始慢慢意识到打破俄国束缚的重要性。在他去世前不久,他能够将莫斯科购买的土库曼斯坦天然气的价格提高54%,使价格达到每千立方米100美元—仍远低于俄罗斯向西欧及其邻国收取的费用。

尼亚佐夫还向中国提出了建议。在2006年4月访问北京期间,中国签署了一项购买300亿立方米的协议。米在接下来的30年中,每年将使用土库曼斯坦的天然气。此外,两国签署了一项框架协议,以建设一条通往中国的出口管道,该管道有望通过哈萨克斯坦和乌兹别克斯坦。

中国进入中亚天然气市场可能为俄罗斯和中国在该地区之间日益激烈的竞争奠定基础。在这场比赛中,俄罗斯具有一定优势。中亚是俄罗斯和苏联帝国的一部分。这留下了经济联系和相互依存的遗产,尤其是在能源领域。由于长期的俄罗斯和苏维埃统治,中亚精英阶层也高度受挫。

苏联解体后,俄罗斯在中亚的影响力下降。但是,普京总统试图利用中亚领导人对伊斯兰极端主义的恐惧,来加强俄罗斯与该地区国家的军事和安全联系。最近与乌兹别克斯坦的和解使美国于去年夏天从其在喀什-哈纳巴德的基地被逐出,这是这一新的前瞻战略的最明显迹象。

但是中国最近开始在该地区取得重要进展。邻近的地理位置,安全和经济利益相结合,使中亚成为北京日益重要的任务。在过去的十年中,中国在所有中亚国家设立了贸易代表团,并大力投资了连接中国大陆与中亚的基础设施项目。

北京不断增长的能源需求一直是其在中亚采取新行动的重要推动力。除了与土库曼斯坦的天然气交易外,中国对获得中亚石油也表现出了越来越大的兴趣。 2005年,中国石油天然气集团公司以41.8亿美元的价格收购了哈萨克斯坦最大的石油公司Petrokazakhstan,并斥资7亿美元修建了将石油输送到中国边境的管道。

中国还对新疆维吾尔自治区维吾尔族人口的分裂压力感到关切。新疆的维吾尔族穆斯林与邻国乌兹别克斯坦和吉尔吉斯斯坦的维吾尔族有着宗教和文化上的联系。

近年来,对维吾尔分离主义者可能与伊斯兰极端分子联手的担忧促使中国增加了与乌兹别克斯坦和吉尔吉斯斯坦的边境和情报合作。这是因为中国西部边界的稳定对于确保中国经济的持续增长至关重要。

中国和俄罗斯都希望消除美国在亚洲的军事存在,这导致他们最近进行了更紧密的合作。但是,这种合作代表了便利的短期结合,而不是萌芽的新战略联盟。从长远来看,两国很可能成为中亚影响力的竞争对手。

这种竞争的发展方式将越来越多地影响中亚的未来和世界能源市场。

©2007年国际联合新闻社


斯蒂芬·拉拉比担任非营利研究组织Rand Corp.欧洲安全公司主席。

该评论最初出现在 联合新闻国际 2007年3月5日。评注为RAND研究人员提供了一个平台,可以根据他们的专业知识和经常经过同行评审的研究与分析来传达见解。