密西西比州卷土重来

评论

(《洛杉矶时报》)

乔治·佩尼克(George D. 杰克·赖利

2006年8月20日

在人们关注的焦点之外,国家正在采取正确的重建行动。

卡特里娜飓风在密西西比州墨西哥湾沿岸造成的破坏和人类痛苦与对新奥尔良的破坏一样多。自从1927年的密西西比河洪水和随后的大萧条以来,这是该州遭受的最严重的灾难。卡特里娜飓风和洪水席卷全州231条生命,造成超过1000亿美元的损失,并摧毁了内陆100英里的建筑物,农作物和牲畜。

与新奥尔良的重建相比,密西西比州墨西哥湾沿岸的重建受到媒体的关注要少得多。恢复一直很困难,尽管取得了进展,但仍有许多工作要做。但是,密西西比州似乎所做的事情多是非。

其重建经验的主要教训是,如果您的资金和其他资源有限,仅花钱在无数的灾难恢复问题上是不够的。支出应以研究和分析为指导,而不是猜测和政治。

飓风过后,州政府领导人,工商界和非营利组织迅速意识到,如果密西西比州要在数年而不是数十年内恢复过来,那么重建的速度就必须成为重中之重。

首要任务是尽快重建密西西比州的赌场业,因为它是该州的主要雇主和收入来源。由州长海利·巴伯(Haley Barbour)召集的立法机关特别会议允许赌场所有者在岸上进行重建,而不是在浮船上进行重建,从而使他们能够更好地抵御未来的风暴。否则,赌场所有者几乎没有动力去花费重建所需的数亿美元。

卡特里娜飓风消灭了比洛克西10家赌场中的9家,幸存的一家严重受损。目前,密西西比州海岸的五家赌场已经重新开放,另外两家计划于本月晚些时候重新开始营业。六月,这些赌场的赌博总收入为6,510万美元,当其他赌场上线时,总收入预计将跃升。 8月29日,飓风一周年,博里维奇度假村(Beau Rivage Resort)&赌场将重新开放,创造3,800个就业机会。

房屋和社区的重建要困难得多。各级政府官员和志愿者的贡献对于理解挑战,确定优先次序并找到解决问题的方法是必要的。

卡特里娜飓风发生后,巴伯立即成立了州长复兴,重建和复兴委员会,该委员会主要由私人出资。它的报告在不到100天的时间内完成,并于2005年底发布,得到了公众和企业界的广泛支持。

它主要要求密西西比州各县之间在诸如水资源管理,维持沿海人口的人文规模和新法规等区域问题上加强合作,以确保在海湾地区建设经济适用房。

与路易斯安那州和州政府之间的沟通或合作不佳相比,密西西比州的官员组成了一个联合的重建小组。巴伯,参议院拨款委员会主席Thad Cochran(密苏里州),前参议院多数党领袖特伦特·洛特(密西西比州),州议会代表和地方官员联手。共和党全国委员会前主席科克伦,洛特和巴伯在华盛顿的经历,无疑使密西西比州受益。

重建和修理密西西比州的房屋也是当务之急。卡特里娜飓风破坏了该州的134,000所房屋,其中包括65,000所被摧毁的房屋。这是一项艰巨的任务。即使最近该州六个沿海县每月大约有500个住房许可的比率增加了两倍,将流离失所者从临时住房中撤离也将花费近10年的时间。

去年,该州仅建造了2800栋房屋。到目前为止,重建工作进展缓慢。巴伯还建立了一个由公共和私人利益组成的住房委员会,以确保在海湾地区建造经济适用房。一种方法依赖于模块化外壳,这样可以降低成本并加快重建速度。

联邦政府鼓励私营部门参与受卡特里娜飓风影响的地区的恢复。国会通过并布什总统签署了法案,为遭受飓风袭击的墨西哥湾沿岸所有县的投资和新业务发展提供了激励措施。

由于保险的支付,密西西比州银行的存款大大超过了卡特里娜飓风之前的水平,并且随着密西西比州人收到联邦政府的暴风雨损害赔偿金(用于重建资金)而增加。最近的州长恢复博览会吸引了大批渴望重建的企业和居民。

来自公立和私营部门的密西西比州领导人都知道,在短期紧急情况下采取紧急行动是合理的,但如果挑战是长期的,决策将产生持久影响,并且在错误的计划上投入资金,这是不明智的。减慢恢复速度并浪费宝贵的金钱。

然而,灾难后迅速重建的压力很大。迫不及待的个人可能会放弃保险报销或违反联邦,州或地方建筑法规。

同样,社区可能会发现,他们重建的道路,桥梁,公用事业和供水系统比计划和研究项目的成本要昂贵得多。

无论是应对墨西哥湾沿岸的飓风,加利福尼亚州的地震还是其他地方的自然灾害或人为灾害,有意义的是花一小部分重建资金来铺平一条可带来最大收益的复苏之路。

这需要时间和精力。而且时间跨度不仅延伸到下个月或明年,而且延伸到下一代及以后。

密西西比州正在努力学习这一课。


乔治·佩尼克(George Penick)是兰德(RAND)海湾国家政策研究所的主任。 K. JACK RILEY是RAND公司基础设施,安全和环境部门的副总监。该研究所正在帮助指导密西西比州的重建计划。

该评论最初出现在 洛杉矶时报 2006年8月20日。评注为RAND研究人员提供了一个平台,可以根据他们的专业知识和经常经过同行评审的研究与分析来传达见解。