主动应对灾难

评论

(费城询价人)

通过 查尔斯·米德

2005年9月27日

想象一下,如果陆军保护士兵的主要策略是提供更多的救护车,医院病床和医生来治疗伤者-而不是依靠防御工事,例如防御工事,坦克,防弹衣和头盔来保护士兵,避免他们在第一次受伤时受伤。地点。

仅在袭击之后做出反应而不准备充分防御的策略听起来是荒谬的。但这正是联邦政府,各州和各地区在保护人们免受飓风,洪水,地震,龙卷风和火山等灾害的影响时所做的。

即使对卡特里娜飓风的应急响应变得更快,更大,组织得更好,风暴也不可避免地造成了一些死亡和严重的财产损失。但是,如果早点做更多的事情,新奥尔良和其他社区的情况将会好得多,许多死亡将得到预防。

布什总统在9月15日在新奥尔良发表的讲话中说:“本届政府将汲取卡特里娜飓风的教训。”丽塔飓风期间的应急反应明显得到改善。但是,主要基于灾难发生后响应的策略是失败的策略。我们最好采取行动减少灾难并在灾难发生之前预防。

尽管我们不知道这些灾难何时何地发生,但我们确实知道飓风经常袭击墨西哥湾沿岸的社区,龙卷风在大平原很普遍,地震在加利福尼亚的部分地区经常发生。这些知识可以使我们采取行动。

甚至在2004年飓风季节之前,如2003年所记录,自然灾害使美国平均每周损失约3亿美元。 兰德 Corporation report 我为白宫科学技术政策办公室做准备。在过去的两年中,自然灾害的数量显然一直在增加,但是联邦政府为防止此类损失而采取的行动有限。

我们应该能够利用研究来制定更好的政策,以确定可以在哪里建造房屋,企业和其他建筑物,以及在哪里建造新建筑是个坏主意。我们还应该利用研究来确定新房屋和企业必须满足哪些建筑标准才能承受自然力量。这些步骤可以大大减少大规模疏散,应急响应和恢复行动的需求,就像卡特里娜飓风和丽塔飓风所看到的那样。

一项新的国家战略,以学习卡特里娜飓风和丽塔飓风有关备灾的经验,应做到以下几点:

将科学和技术重点放在减少灾难的脆弱性上,改变当前对改善短期天气预报的重视。例如,当卡特里娜飓风和丽塔(Rita)在整个海湾咆哮时,对它们进行了广泛的研究以预测登陆地点。但是,一旦暴风雨袭击了社区,几乎没有测量到地面附近的风力和风向的信息。如果提前将仪器部署在可能受到风暴袭击的地区,则本来可以收集此类信息。该信息可用于帮助制定更好的工程和设计标准。

鼓励制定更严格的建筑法规,要求新建筑能够更好地承受地震,飓风,洪水,龙卷风或其他自然灾害。这样的规范通常会增加新建筑的初始成本,但如果灾难来袭,它们会大大减少未来的损失。

提供联邦财政激励措施,以促使州和地方政府以及财产所有者减少灾害损失。如果房屋和企业所有者加强现有结构或支付较高的建筑成本以建造更安全的房屋和企业,则可以获得联邦税收减免。

我们没有看到这样的措施,因为过去的政策和预算是被动的而不是主动的。

以卡特里娜飓风为例,这种战略失败被证明是极其昂贵的。估计联邦政府最终可能会花费约2000亿美元用于恢复和重建工作。支撑新奥尔良的堤防,加强建筑法规,更改分区法律以及采取其他可大大减少死亡和破坏的行动本来会便宜得多。

1736年,本杰明·富兰克林(Benjamin Franklin)有句著名的话:“一盎司的预防胜于一磅的治疗”。如果富兰克林今天还活着,他可能会说“一盎司的准备值得一磅的回应”。这是我们可以从卡特里娜飓风和丽塔飓风中学到的最重要的一课。


查尔斯·米德是Rand Corporation的资深科学家。

该评论最初出现在 费城询问者 2005年9月27日。评注为RAND研究人员提供了一个平台,可以根据他们的专业知识和经常经过同行评审的研究与分析来传达见解。